儿童学编程 真的越早越好吗

近日,在上海大学举行的一项教育机器人比赛中,近千名选手参赛,其中不乏学龄前儿童,最小的选手只有4岁。在编程教育不断升温、并呈现低龄化趋势的背景下,少儿编程教育是人工智能时代的必然趋势,还是创业者追逐资本的炒作?

国内外对科技教育重视程度高

近两三年,越来越多的机构涉足少儿编程教育领域,其中既有原来从事成人IT培训的教育机构,也不乏新创企业。

记者了解到,目前涉足儿童编程市场的还有幼儿编程玩具PrimoToys、奇幻工房、编程猫等。早在2015年底,以成人IT培训为主的达内集团推出面向青少年的童程童美,2016年,少儿编程产品Tynker融资710万美元并将中国作为其下一个市场,线上编程教育平台Codecademy获得3000万美元C轮融资。

从宏观层面来看,国内外对科技教育的重视是编程教育趋热的重要动因。在美国,创客教育及STEAM已成为其素质教育的核心,编程、3D打印、机器人等新技术也已走进了美国的中小学校。美国前总统奥巴马也曾参与“编程一小时”,呼吁美国小朋友“别总在手机上玩,要去编程”。

在国内,2015年9月,教育部发指导意见,鼓励探索STEAM教育、创客教育等新教育模式。2017年起中国浙江地区将把信息技术作为高考选考科目,其高考考试范围包括编程、数据库处理、表格处理等。

产品满足不同年龄需求

据了解,现有的少儿编程教育产品,有些是借助实物操作进行编程,有些则是在虚拟平台上进行指令输入,通过现有系统进行编程。除校外培训之外,学校教育也通过信息技术课、社团、校本课程等形式融入编程教育的相关内容。

具体而言,有些是借助Scratch——一款由麻省理工学院设计开发的面向孩子的简易编程工具,孩子不需要认识英文单词或会使用键盘,通过积木形状的模块来实现构成程序的命令和参数,适合低年龄段的孩子;有些则是机器人编程,如家长比较熟悉的乐高,孩子可以搭建、编程和遥控;有些通过在线闯关游戏的方式学编程。

热点问题

儿童编程学习热潮来临,是否真的需要从娃娃抓起,什么才是青少儿学习编程的合适路径,编程教育到底对孩子成长有何帮助,记者采访了家长和一线教师,听听他们对此的看法。

争论1

孩子多大可以学编程?

对于这一问题,各方都有不同的看法。有观点认为,国内有些培训机构将编程培训的年龄门槛设置过低,学龄前的孩子无法理解其中的理论,过早地参与其中,不仅难以达到编程教育的效果,还可能让孩子丧失兴趣。也有观点认为,孩子的年龄并不是学习编程的关键,针对不同年龄段的孩子,可以采取不同的方式让孩子从产生兴趣到逐步深入。

辛洪亮(崇文小学信息主任):学校有机器人、3D打印等社团和学科课程,在信息技术课中也会涉及编程内容,但属于选学。编程对孩子的逻辑思维能力有一定要求,低年龄段的孩子在思维能力和理解力等方面有限,适合用图形化认知的方式先引发他们的兴趣,之后再逐步深入。

赵昊翔(憨爸,目前在美国硅谷从事IT工作):美国近几年对儿童的编程培养越来越重视,编程已被引入中小学教学之中,儿子憨憨就读的小学每周就有一堂程序设计课。与此同时,关于儿童编程的书籍、玩具、APP、网站也是越来越多。编程课也是美国的课后辅导班中非常热的一门,到处都可以看到编程辅导班、兴趣小组的招生广告。从年龄来看,甚至从婴幼儿开始,就有专门针对他们的编程书籍,比如像Code Babies(编程宝宝)系列绘本,其中就包含了HTML、CSS、JavaScript、C++等内容。

徐欣彦(北京市第一七一中学附属青年湖小学信息中心老师):年龄并不是关键,如果孩子有天分,学习编程没有成为负担,那么几岁开始学都可以。我曾经在一年级试讲过Scratch,只要不涉及数学问题,一年级的孩子对流程图、甚至分支结构、变量等概念都能理解。我希望,从小学低年级开始给孩子引入一些工程的理念,让学生了解怎么做项目,同时在课程中渗透计算思维及其下位概念,通过简单的程序实例逐步让学生加以理解,引导他们将其理念运用到生活中。在我看来,程序设计就像说话唱歌一样,是表达个人情感的一种工具,让孩子在编程中能够表达自己的想法。

目前有些机构过分夸大了编程的作用,鼓动孩子全部参加课外培训学编程没有必要。如果孩子在此方面没有天赋,完成学校设置的常规课程就好,如果孩子在学校学习过程中发现自己有兴趣,有潜力,可以深入学习。当然,校外机构也有一些好资源,而学校的选修课、社团也能提供学习机会。

争论2

孩子从编程教育中到底学到些什么?

“之前上过所谓机器人编程班,其实就是玩具班,没用,还不如我自己用Apple出的免费编程软件Swift playgroud教孩子更有效果。”对目前的编程培训,学机械专业出身的何先生认为并不能满足孩子和家长的真正需求。

与具备专业背景的何先生不一样,一般家长尤其是对计算机不太擅长的妈妈们往往很难搞清背后的门道,“孩子搭建了机器人,还能通过程序让机器人做工作;孩子上了几次课就做出了很漂亮的动画和游戏,这说明孩子有潜力吗?”“孩子到底是对做游戏感兴趣,还是真的能理解编程原理?”那么多编程语言,孩子到底学哪一种,家长们一方面担心孩子因此过多地接触电脑和游戏,一方面又担心跟其他早早就开始学编程的孩子相比,自家娃会不会输在起跑线上。

赵昊翔:家长普遍容易陷入的一种思想误区是外面的编程语言太多太多,像C、C++、Java、Python等,孩子到底应该学哪种呢?其实,编程不在于用什么语言,而是在于程序背后的逻辑和算法。编程语言的学习很容易,但逻辑和算法的培养很难。所以,对于幼童来说,无需纠结于教他们什么样的语言,而是在于如何培养孩子的逻辑思维能力。

从智力开发上来说,学编程不意味着将来要从事计算机开发工作,通过学习编程能够开拓孩子的逻辑能力、思维的缜密性、提高创造力,编程好的孩子对别的学科(比如数学、科学等)也都能触类旁通。

徐欣彦:从程序教学的实施情况来看,孩子学编程对于他的自身发展和基础教育有一定促进作用,这种促进不仅体现在数学、逻辑、设计思维和程序设计等基本技能上,在跨学科学习等方面也有效果。

我的孩子从小学编程,这不仅对他看待问题、观察事物的角度有积极影响,对初中的物理电学、数学相关知识学习也有帮助。从教师角度出发,我希望能在不打消孩子积极性的基础上,同步渗透完整的知识体系。

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